Against stupidity…

First a few interesting details about Isaac Asimov and The Gods Themselves.

From https://en.m.wikipedia.org/wiki/Isaac_Asimov#Limitations:

Asimov attributed the lack of romance and sex in his fiction to the “early imprinting” from starting his writing career when he had never been on a date and “didn’t know anything about girls”. He was sometimes criticized for the general absence of sex (and of extraterrestrial life) in his science fiction. He claimed he wrote The Gods Themselves to respond to these criticisms, which often came from New Wave science fiction (and often British) writers. The second part (of three) of the novel is set on an alien world with three sexes, and the sexual behavior of these creatures is extensively depicted.

Read https://www.publicbooks.org/asimovs-empire-asimovs-wall/ for more on Asimov and women.

From http://www.isfdb.org/cgi-bin/title.cgi?1861:

Galaxy (mar/apr, 1972), Worlds of If (mar/apr, 1972), Galaxy (may/jun, 1972).

Before we talk about the book: My fandom? So much to mention.

  • When I was maybe 7, maybe 10, I watched Raumschiff Enterprise on German television. I also watched some Dr. Who. I have a sneaking suspicion, my father was some sort of fan.
  • In school we had some good books and a good librarian. I read Tolkien, Le Guin, Clarke etc. We read Lord of the Flies in the curriculum.
  • I started using the real library. When I ran out of horse books, I found the sf shelves. I primarily read short stories, a lot of classics, including I, Robot.
  • While in high school, my boyfriend lobbied Foundation. Instant hit. And my breakthrough into novels.
  • Star Trek: The Next Generation coincided nicely with my studies at university, ’87-’94.
  • I started reading books in English, primarily Discworld. I started buying my own books. Asimov was the first “it would be nice to have everything” author. I love his anecdotes.
  • And then it’s just grown. Reading a lot more. Being a member of trekkies.dk. Being a member of Science Fiction Cirklen. Writing about sf. Writing sf. Attending and organizing cons. Attending 3 worldcons so far.
  • I’m co-hosting the Danish podcast Robotter på loftet. (Loosely translated: Robots in the Belfry.)

Count of read Hugo winners. Big dot = read, 35. Dot = tried reading it, 3. Details at the end of the post.

Spoiler free summary/themes:

So. This story has a few ingredients. Such as tungsten impossibly, spontaneously being replaced with plutonium-186, an impossible isotope. And this plutonium driving a pump, producing so called free energy. All this implies the existence of the para-men, in the para-universe, the source of all this impossibleness.

The process of turning tungsten into plutonium is also the process of the net loss of 20 electrons for each atom. So far this has had consequences like our magnetosphere growing. The consensus is, that the future will deal with that problem. 

Professor Hallam is universally accepted as the inventor of the pump. He’s very touchy when people question this. Peter Lamont is writing a history of the pump, and he happens to question what everybody knows, and hey, arch enemy created. Myron Bronowski is trying to decode a message from the para-men. Lamont and Bronowski have reason to believe, that “the future will deal with that problem” isn’t good enough. 

  • Chemistry/physics – thiotimolin
  • Scientists fighting – Foundation 
  • Aliens
  • Communication with aliens – Arrival, Contact 
  • No women 

Meanwhile, Dua, an emotional, ponders her life and behaves in a strange way. She’s in a relationship with Odeen, a rational, and Tritt, a parental. (1, 2, 3.)

  • Aliens! – so much sf; these are truly alien
  • What’s going on??? – so much sf

Spoilers after the picture.

Part 2:

  • Left, right, mid (gender), melting, triad. People are gas? Arranged “marriage”, eugenics. Sex! And sex makes you smarter.
  • Melted = disappeared? Hard ones keep a secret from soft ones. MYSTERY! Having to figure it out yourself (nobody let anything slip?)
  • The hard ones. New hard one, Estwald (MYSTERY), the pump, Dua good, Estwald bad, meaning?
  • Dua (rational + emotional): but we can’t do that!
  • That’s abuse, Tritt.
  • Communication with aliens (us), hm, mumbo jumbo.
  • Sun = food. Less sun, need new kind of food. These people are simply running out of energy.
  • Partners fighting, bringing children up, the right way to do things.

Part 3:

  • Selene Lindstrom (young, with breasts!), Barron Neville, mysterious earthling = Ben Denison (not so young).
  • On the Moon.
  • People on the Moon are super different. They’re a mix of races.
  • Use instruments on the Moon to investigate the pump situation. Hey, they have good instruments. And intuition.
  • Universe 3. 2 pumps.
  • Sex on the Moon is dangerous???
  • (Earth had a big crisis, a lot of people died. Now they are careful.)

Oh yeah. And the Danish translation has some, ah, issues. This one I can’t even really explain.

And this translation is…weird. Selv = self. Ene = alone. No, it doesn’t really work in Danish either.

Hugo winners list:

Nebula-nominerede noveller

3 til, så har vi haft dem alle sammen.

“Advanced Word Problems in Portal Math” by Aimee Picchi (Daily Science Fiction 1/3/20). Når en piges søgen efter en udvej fra et marginaliseret liv bliver til matematikopgaver. – Selvfølgelig elsker jeg sådan en. *** Sf.

“The Eight-Thousanders” by Jason Sanford (Asimov’s 9-10/20). Nogen bestiger Everest. Nogen dør i forsøget. En vampyr (?) holder sig i nærheden. – Slet ikke mig. Jeg læste ikke det hele. * Fantasy-horror.

“My Country Is a Ghost” by Eugenia Triantafyllou (Uncanny 1-2/20). Ved grænsen siger de ikke noget særligt til folk, der gerne vil flytte til det her land. Men spøgelser bliver stoppet! Og når nu det er min mors spøgelse, der kan alle opskrifterne. – Ih, når en tekst handler om noget, uden at handle om det. Fordi selvfølgelig er emnet i virkeligheden racisme. *** Fantasy.

Hugo-finalister/Nebula-nominerede, noveller

Det er på tide at kigge på 3 noveller til.

“Badass Moms in the Zombie Apocalypse” by Rae Carson (Uncanny 1-2/20). Det er svært at være noget som helst, når det vrimler med zombier alle vegne. Det er ekstra svært at være mor, fordi zombier bliver tiltrukket af duften af blod og nyt liv. Nogen vælger at tage chancen alligevel. – Intelligent. Muligvis en ny vinkel. *** Horror, men ikke af den mest ulækre slags.

“A Guide for Working Breeds” by Vina Jie-Min Prasad (Made to Order: Robots and Revolution, Solaris). Robotter arbejder stort set lige som alle andre: kontrakter, fagforeninger, alt det der. De mere erfarne hjælper de nye. Og der er heldigvis også tid til videoer med nuttede dyr. – Den her er bare charmerende. Verden er ikke perfekt, men den er fuld af gode øjeblikke. *** Sf.

“Open House on Haunted Hill” by John Wiswell (Diabolical Plots 6/15/20). Hvordan sælger man et hus med spøgelser? Vil huset gerne sælges? – Det er nok ikke første gang, nogen siger, at et spøgelse kan være venligsindet. Så … ** Fantasy.

Hugo-finalister, noveller

Skal vi da ikke lige tage et kig på 3 af de Hugo-relevante noveller?

“Little Free Library” by Naomi Kritzer (Tor.com). Fortælleren bygger sådan et fuglehus, der er beregnet på, at folk kan bytte bøger. Læg en, tag en. Der sker lynhurtigt det, at en af “lånerne” gør tingene på en usædvanlig måde. – Den her historie er sød. Men ikke totalt banebrydende. ** Jeg tør godt kalde den sf.

“The Mermaid Astronaut” by Yoon Ha Lee (Beneath Ceaseless Skies, February 2020). Lige den her planet er befolket af havfolk. De fleste hygger sig. Men en af dem drømmer om at rejse mellem stjernerne. Og det gør hun så. Efter hun har lavet sin hale om til ben. – Toner af H.C. Andersen. Fin historie, men det er ikke et rigtigt eventyr, så det passer mig ikke så godt, at tingene bare falder på plads for hovedpersonen. Hey, der er et rumskib. Hey, de vil godt tage hende med. Osv. ** Sf med en dråbe fantasy.

“Metal Like Blood in the Dark” by T. Kingfisher (Uncanny Magazine, September/October 2020). Okay, så ham her byggede 2 robotter, der bl.a. kunne bygge sig selv om. Til gengæld ved de intet om at lyve og sådan noget. Da manden er nødt til at rejse væk et stykke tid, må de lære noget om Livets Barske Realiteter. – Jeg kan ikke rigtig lide begyndelsen. Hvorfor har han ikke bare lært dem alt? Men ellers fin og lidt hjerteskærende. ** Sf.

Politik og løgne

Hvis man ser politik lidt på afstand, kniber øjnene lidt sammen, prøver at danne sig et overblik over metoderne, så står i hvert fald nogle politikere for noget råddent.

  • “Vores program er desværre ikke specielt populært hos vælgerne. De andre har nogle rigtig gode idéer.” “Så lyver vi bare.”
  • “Vores valgløfter er desværre ikke gået i opfyldelse. Nogen mener, at det aldrig ville være sket.” “Så lyver vi bare.”
  • “Der er nogen, der har lavet en statistik over, at vi stemmer for noget andet, end vi lovede vælgerne.” “Så lyver vi bare.”
  • “Vores vælgere regner med, at vi får gennemført den der kontroversielle lov. Men umiddelbart kan vi ikke, pga. grundloven.” “Så lyver vi bare.”
  • “Nu snakker de andre om etik igen. Og så er der den der sag, hvor vi fik de der penge.” “Så lyver vi bare.”
  • “Der er nogen, der har opdaget, at vi løj.” “Så lyver vi bare.”

Suk.

Science fiction but no communication

“What we’ve got here is failure to communicate.”

Sometimes aliens are so alien, nothing works. You just never break through.

Solaris, Stanisław Lem. Wikipedia. Apparently this planet is covered with a sentient being. It does stuff, like create a copy of a person. But what does it all mean? Decades of books contain observations, nothing more.

“Spar”, Kij Johnson. Text. She shares a tiny spaceship with an alien. From her point of view, they have s*x, a lot. She has no idea how the alien experiences this. She’s probably close to losing her mind.

“The Dance of the Changer and the Three”, Terry Carr. Text. This very interesting planet is inhabited by energy beings. In 4 years communication hasn’t become perfect. And that’s inconvenient, when they do something inexplicable and dangerous.

Nebula- og Hugo-stemmesedlerne, noveller

Både Nebula og Hugo har offentliggjort deres stemmesedler, og som sædvanlig er jeg specielt interesseret i novellerne.

NebulaHugo
Badass Moms in the Zombie Apocalypse” by Rae Carson (Uncanny 1-2/20)Badass Moms in the Zombie Apocalypse” by Rae Carson (Uncanny 1-2/20)
A Guide for Working Breeds” by Vina Jie-Min Prasad (Made to Order: Robots and Revolution, Solaris)A Guide for Working Breeds” by Vina Jie-Min Prasad (Made to Order: Robots and Revolution, Solaris)
Open House on Haunted Hill” by John Wiswell (Diabolical Plots 6/15/20)Open House on Haunted Hill” by John Wiswell (Diabolical Plots 6/15/20)
Advanced Word Problems in Portal Math” by Aimee Picchi (Daily Science Fiction 1/3/20)Little Free Library” by Naomi Kritzer (Tor.com)
The Eight-Thousanders” by Jason Sanford (Asimov’s 9-10/20)The Mermaid Astronaut” by Yoon Ha Lee (Beneath Ceaseless Skies, February 2020)
My Country Is a Ghost” by Eugenia Triantafyllou (Uncanny 1-2/20)Metal Like Blood in the Dark” by T. Kingfisher (Uncanny Magazine, September/October 2020)

Så er der yderligere 2, jeg godt vil nævne, nemlig “Helicopter Story” by Isabel Fall (Clarkesworld, January 2020) og “The Pill” by Meg Elison (in Big Girl, PM Press) (begge Hugo-finalister, langnovelle). De kan være lidt svære at finde, men de er super-interessante.

Mærkelig i dag?

Det er tid til at tale om det sære igen!

“Corzo”, Brenna Gomez. Far beder om hjælp til at få skåret sit hjerte ud. Noget her stinker af mænd, der ikke viser følelser, og hvordan det påvirker familien.

“The Unwish”, Claire Dean. Af en eller anden grund samles familien i det gamle hus, hvor de 2 søstre voksede op. Ja. Der er vist ikke nogen af dem, jeg har lyst til at møde i virkeligheden … Hvordan kan der i øvrigt være et værelse, fortælleren helt har glemt. 😪

“Red Hood”, Eric Schaller. Pige skal over til bedstemor med suppe og hostesaft. For en sikkerheds skyld skal hun på vej derover have en speciel dragt på, der bliver smurt ind i blod. Nam nam. Og så skal hun selvfølgelig passe på de smarte fyre.

“The Way She Is with Strangers”, Helen Marshall. Fremmede spørger hende om vej, selv da hun lige er flyttet til byen og det egentlig ikke giver mening, men hun peger alligevel. En dag er det ikke en fremmed, men en bekendt, der døde et par dage tidligere. Aha. – Meget smuk. Ikke uhyggelig. Mere af det.

(Mærkelig, Mærkelig i 30’erne.)

Alt for mange superhelte

Nogen gange er det godt at være på tværs. Så når nogen bruger en time på at sable en film ned, så skal jeg selvfølgelig (*) se den.

(*) Ja, okay, den var også et sted, jeg allerede havde adgang til.

Det viste sig forresten at være en god idé. Jeg prøver at holde styr på Batman-film, så det var rigtig godt at få set (foreløbig) 3 af de 5 første film i DCEU (*) og ikke kun den med Læderlap i titlen. (Og Wonder Woman gider jeg ikke se igen.)

(*) Se nu bare alle de nye forkortelser jeg lærer!

Men så fik jeg et nyt problem. Meget plot. Og rigtig mange superhelte. Ih, du godeste. Så det følgende bliver mit forsøg på at få styr på det hele i hovedet.

SPOILERS!

Man of Steel:

  • Lillebitte, ikke-spor-super-endnu ikke-mand-endnu bliver født på Krypton, der imidlertid er ved at falde fra hinanden, så afsted til Jorden med ham.
  • General Zod (og Faora) prøver at lave et kup på Krypton. Fy! Afsted til fangehullet med ham (og Faora).
  • Efter en del års vokseri er superbaby næsten blevet supermand. Han udforsker et mystisk, gammelt rumskib, der, hey, stammer fra Krypton. Og endelig kan han hoppe i dragten med nej-det-er-ikke-et-s på brystet.
  • Nyt rumskib! Det er jo Zod. Han vil have Superman. Superman prøver at overgive sig til USA, bl.a. til en general Swanwick. S-man kan ikke rigtig klare det der med håndjern, så afsted til skraldebøtten med dem. Og så får Zod Superman.
  • (Zod forklarer, at da Krypton gik i stykker, så gik fangehullet også i ødelæg, så det blev en af de kortere straffe.)
  • Zod er i øvrigt dukket op lige nu, fordi Superman tændte det gamle rumskib, og det opdagede Zods rumskib straks.
  • Zod har naturligvis en plan, der truer hele menneskeheden. En del af planen kræver et besøg nede på Jorden, og før man kan sige “din maske er i stykker”, så bliver han Superzod.
  • (Jeg gider ikke skrive det, hver gang Superman og Zod slås.)
  • Superman får stoppet den onde plan. Zod dør. (Faora bliver sendt i fangehullet.) Metropolis får også et godt fur.
  • Swanwick vil super gerne vide, hvor Superman bor. Nix!
  • Mr. Clark Kent får job som journalist.

Batman v Superman – Dawn of Justice:

  • Bruce Wayne overværer, hvordan Superman og -zod smadrer Metropolis. Det er han ikke tilfreds med.
  • Hop i tid.
  • Superman drøner gennem et område med super mange døde. Mistroiske mennesker tror, at han har slået dem ihjel.
  • Batman gør bat-ting.
  • Lex Luthor synes, mistro er godt. Desuden vil han godt have det gamle rumskib fra første film. Og så også Zods lig.
  • Luthor står for noget med velgørenhed og pindemadder. Wayne er inviteret. Kent er der som journalist. Diana Prince er der også. De får snakket lidt sammen på kryds og tværs. Wayne og Kent nedgør hinanden og hinandens super- (og bat-?) -identiteter. Wayne får fat på noget info om superhelte og deler den viden med ms. Prince. Det er noget med C og A og W og <lyn>. W ligner i øvrigt Prince! Der er også noget info om, at Luthor har noget, Wayne vil have.
  • En tidsrejsende fuld af lyn besøger (måske) Wayne.
  • Viden om, at Lex manipulerer Super og Bat, breder sig. Swanwick bliver involveret.
  • Wayne stjæler dimsen fra Luthor på trods af superproblemer.
  • (Jeg skriver det altså ikke, hver gang der er slagsmål.)
  • Superman tager et møde med nogle af sine fineste kritikere. Der prompte dør. Lex, altså!
  • Lex klipper fingeraftrykkene af Zod og bruger dem til at tænde rumskibet. Resten af Zod og en lille smule Lex bliver så brugt til at lave et supermonster. En anden del af lexplanen er at kidnappe mrs. Kent. Så, Superman, nu skal du vælge mellem mor og Batman. (Og husk, Batman er allerede knotten.)
  • Der sker endelig nok, til at ms. Prince træder i karakter, som Wonder Woman! Hun slutter sig til Superman og Batman, der skændes. De bliver dog gode venner til sidst. Martha bliver reddet. Luthor flipper ud og slipper monsteret/Doomsday løs.
  • Alle mod monsteret! Præsidenten smider en atombombe efter det, selvom Swanwick protesterer. Det går da også galt.
  • Superman slår et super dødeligt slag, men dør selv i processen.
  • Kent bliver begravet hjemme hos mor. Superman bliver også “begravet”. Ved førstnævnte lejlighed står Wayne og Prince lidt væk og aftaler at opsøge de der C, A og <lyn>. Der sker jo nok et eller andet igen en dag.
  • Kents kiste kan svæve?

Justice League:

  • (Det er Snyder, jeg har set, men her nøjes jeg med at snakke om Whedon cut.)
  • Superman har været død 1 år. Menneskeheden er deprimeret. Det lokker Steppenwolf til. Han skulle også alligevel finde noget andet her.
  • Ja, ja, det vidste vi jo godt det her. Tid til at rekruttere A og C og ham der, tænker Wayne.
  • Prince hører om Steppenwolf og fortæller det videre til Wayne. Desuden vil hun godt være med til rekrutteringen.
  • Lyndrengen viser sig at hedde Flash/Allen, og C hedder Cyborg/Stone. De slutter sig til holdet. Aquaman/Curry skal lige tænke lidt længere over det.
  • (Tilsæt selv slåskamp.)
  • Wayne får fært af, at Kent måske kan genoplives! Jeps, det kan han. Man tager et gammelt rumskib … Operationen lykkes, men patienten er umiddelbart noget forvirret. Efter lidt roderi bliver han sendt hjem til mor, så han lige kan komme sig.
  • Batman, Wonder Woman, Aquaman, Cyborg og Flash tager kampen op mod Steppenwolf. Men de vinder først, da Superman også kommer farende. Steppenwolf dør.
  • Wayne beslutter at optrappe det der med at have en gruppe super-, bat-, vand-, under-, lyn- og cyborg-helte, der arbejder sammen. Wonder Woman har ellers været pensioneret, men nu stikker hun næsen frem igen.
  • Lex Luthor planlægger noget ondt til næste gang.

Puha! Ja, det hjalp lidt at skulle skrive det her.