Politik og løgne

Hvis man ser politik lidt på afstand, kniber øjnene lidt sammen, prøver at danne sig et overblik over metoderne, så står i hvert fald nogle politikere for noget råddent.

  • “Vores program er desværre ikke specielt populært hos vælgerne. De andre har nogle rigtig gode idéer.” “Så lyver vi bare.”
  • “Vores valgløfter er desværre ikke gået i opfyldelse. Nogen mener, at det aldrig ville være sket.” “Så lyver vi bare.”
  • “Der er nogen, der har lavet en statistik over, at vi stemmer for noget andet, end vi lovede vælgerne.” “Så lyver vi bare.”
  • “Vores vælgere regner med, at vi får gennemført den der kontroversielle lov. Men umiddelbart kan vi ikke, pga. grundloven.” “Så lyver vi bare.”
  • “Nu snakker de andre om etik igen. Og så er der den der sag, hvor vi fik de der penge.” “Så lyver vi bare.”
  • “Der er nogen, der har opdaget, at vi løj.” “Så lyver vi bare.”

Suk.

Science fiction but no communication

“What we’ve got here is failure to communicate.”

Sometimes aliens are so alien, nothing works. You just never break through.

Solaris, Stanisław Lem. Wikipedia. Apparently this planet is covered with a sentient being. It does stuff, like create a copy of a person. But what does it all mean? Decades of books contain observations, nothing more.

“Spar”, Kij Johnson. Text. She shares a tiny spaceship with an alien. From her point of view, they have s*x, a lot. She has no idea how the alien experiences this. She’s probably close to losing her mind.

“The Dance of the Changer and the Three”, Terry Carr. Text. This very interesting planet is inhabited by energy beings. In 4 years communication hasn’t become perfect. And that’s inconvenient, when they do something inexplicable and dangerous.

Nebula- og Hugo-stemmesedlerne, noveller

Både Nebula og Hugo har offentliggjort deres stemmesedler, og som sædvanlig er jeg specielt interesseret i novellerne.

NebulaHugo
Badass Moms in the Zombie Apocalypse” by Rae Carson (Uncanny 1-2/20)Badass Moms in the Zombie Apocalypse” by Rae Carson (Uncanny 1-2/20)
A Guide for Working Breeds” by Vina Jie-Min Prasad (Made to Order: Robots and Revolution, Solaris)A Guide for Working Breeds” by Vina Jie-Min Prasad (Made to Order: Robots and Revolution, Solaris)
Open House on Haunted Hill” by John Wiswell (Diabolical Plots 6/15/20)Open House on Haunted Hill” by John Wiswell (Diabolical Plots 6/15/20)
Advanced Word Problems in Portal Math” by Aimee Picchi (Daily Science Fiction 1/3/20)Little Free Library” by Naomi Kritzer (Tor.com)
The Eight-Thousanders” by Jason Sanford (Asimov’s 9-10/20)The Mermaid Astronaut” by Yoon Ha Lee (Beneath Ceaseless Skies, February 2020)
My Country Is a Ghost” by Eugenia Triantafyllou (Uncanny 1-2/20)Metal Like Blood in the Dark” by T. Kingfisher (Uncanny Magazine, September/October 2020)

Så er der yderligere 2, jeg godt vil nævne, nemlig “Helicopter Story” by Isabel Fall (Clarkesworld, January 2020) og “The Pill” by Meg Elison (in Big Girl, PM Press) (begge Hugo-finalister, langnovelle). De kan være lidt svære at finde, men de er super-interessante.

Mærkelig i dag?

Det er tid til at tale om det sære igen!

“Corzo”, Brenna Gomez. Far beder om hjælp til at få skåret sit hjerte ud. Noget her stinker af mænd, der ikke viser følelser, og hvordan det påvirker familien.

“The Unwish”, Claire Dean. Af en eller anden grund samles familien i det gamle hus, hvor de 2 søstre voksede op. Ja. Der er vist ikke nogen af dem, jeg har lyst til at møde i virkeligheden … Hvordan kan der i øvrigt være et værelse, fortælleren helt har glemt. 😪

“Red Hood”, Eric Schaller. Pige skal over til bedstemor med suppe og hostesaft. For en sikkerheds skyld skal hun på vej derover have en speciel dragt på, der bliver smurt ind i blod. Nam nam. Og så skal hun selvfølgelig passe på de smarte fyre.

“The Way She Is with Strangers”, Helen Marshall. Fremmede spørger hende om vej, selv da hun lige er flyttet til byen og det egentlig ikke giver mening, men hun peger alligevel. En dag er det ikke en fremmed, men en bekendt, der døde et par dage tidligere. Aha. – Meget smuk. Ikke uhyggelig. Mere af det.

(Mærkelig, Mærkelig i 30’erne.)

Alt for mange superhelte

Nogen gange er det godt at være på tværs. Så når nogen bruger en time på at sable en film ned, så skal jeg selvfølgelig (*) se den.

(*) Ja, okay, den var også et sted, jeg allerede havde adgang til.

Det viste sig forresten at være en god idé. Jeg prøver at holde styr på Batman-film, så det var rigtig godt at få set (foreløbig) 3 af de 5 første film i DCEU (*) og ikke kun den med Læderlap i titlen. (Og Wonder Woman gider jeg ikke se igen.)

(*) Se nu bare alle de nye forkortelser jeg lærer!

Men så fik jeg et nyt problem. Meget plot. Og rigtig mange superhelte. Ih, du godeste. Så det følgende bliver mit forsøg på at få styr på det hele i hovedet.

SPOILERS!

Man of Steel:

  • Lillebitte, ikke-spor-super-endnu ikke-mand-endnu bliver født på Krypton, der imidlertid er ved at falde fra hinanden, så afsted til Jorden med ham.
  • General Zod (og Faora) prøver at lave et kup på Krypton. Fy! Afsted til fangehullet med ham (og Faora).
  • Efter en del års vokseri er superbaby næsten blevet supermand. Han udforsker et mystisk, gammelt rumskib, der, hey, stammer fra Krypton. Og endelig kan han hoppe i dragten med nej-det-er-ikke-et-s på brystet.
  • Nyt rumskib! Det er jo Zod. Han vil have Superman. Superman prøver at overgive sig til USA, bl.a. til en general Swanwick. S-man kan ikke rigtig klare det der med håndjern, så afsted til skraldebøtten med dem. Og så får Zod Superman.
  • (Zod forklarer, at da Krypton gik i stykker, så gik fangehullet også i ødelæg, så det blev en af de kortere straffe.)
  • Zod er i øvrigt dukket op lige nu, fordi Superman tændte det gamle rumskib, og det opdagede Zods rumskib straks.
  • Zod har naturligvis en plan, der truer hele menneskeheden. En del af planen kræver et besøg nede på Jorden, og før man kan sige “din maske er i stykker”, så bliver han Superzod.
  • (Jeg gider ikke skrive det, hver gang Superman og Zod slås.)
  • Superman får stoppet den onde plan. Zod dør. (Faora bliver sendt i fangehullet.) Metropolis får også et godt fur.
  • Swanwick vil super gerne vide, hvor Superman bor. Nix!
  • Mr. Clark Kent får job som journalist.

Batman v Superman – Dawn of Justice:

  • Bruce Wayne overværer, hvordan Superman og -zod smadrer Metropolis. Det er han ikke tilfreds med.
  • Hop i tid.
  • Superman drøner gennem et område med super mange døde. Mistroiske mennesker tror, at han har slået dem ihjel.
  • Batman gør bat-ting.
  • Lex Luthor synes, mistro er godt. Desuden vil han godt have det gamle rumskib fra første film. Og så også Zods lig.
  • Luthor står for noget med velgørenhed og pindemadder. Wayne er inviteret. Kent er der som journalist. Diana Prince er der også. De får snakket lidt sammen på kryds og tværs. Wayne og Kent nedgør hinanden og hinandens super- (og bat-?) -identiteter. Wayne får fat på noget info om superhelte og deler den viden med ms. Prince. Det er noget med C og A og W og <lyn>. W ligner i øvrigt Prince! Der er også noget info om, at Luthor har noget, Wayne vil have.
  • En tidsrejsende fuld af lyn besøger (måske) Wayne.
  • Viden om, at Lex manipulerer Super og Bat, breder sig. Swanwick bliver involveret.
  • Wayne stjæler dimsen fra Luthor på trods af superproblemer.
  • (Jeg skriver det altså ikke, hver gang der er slagsmål.)
  • Superman tager et møde med nogle af sine fineste kritikere. Der prompte dør. Lex, altså!
  • Lex klipper fingeraftrykkene af Zod og bruger dem til at tænde rumskibet. Resten af Zod og en lille smule Lex bliver så brugt til at lave et supermonster. En anden del af lexplanen er at kidnappe mrs. Kent. Så, Superman, nu skal du vælge mellem mor og Batman. (Og husk, Batman er allerede knotten.)
  • Der sker endelig nok, til at ms. Prince træder i karakter, som Wonder Woman! Hun slutter sig til Superman og Batman, der skændes. De bliver dog gode venner til sidst. Martha bliver reddet. Luthor flipper ud og slipper monsteret/Doomsday løs.
  • Alle mod monsteret! Præsidenten smider en atombombe efter det, selvom Swanwick protesterer. Det går da også galt.
  • Superman slår et super dødeligt slag, men dør selv i processen.
  • Kent bliver begravet hjemme hos mor. Superman bliver også “begravet”. Ved førstnævnte lejlighed står Wayne og Prince lidt væk og aftaler at opsøge de der C, A og <lyn>. Der sker jo nok et eller andet igen en dag.
  • Kents kiste kan svæve?

Justice League:

  • (Det er Snyder, jeg har set, men her nøjes jeg med at snakke om Whedon cut.)
  • Superman har været død 1 år. Menneskeheden er deprimeret. Det lokker Steppenwolf til. Han skulle også alligevel finde noget andet her.
  • Ja, ja, det vidste vi jo godt det her. Tid til at rekruttere A og C og ham der, tænker Wayne.
  • Prince hører om Steppenwolf og fortæller det videre til Wayne. Desuden vil hun godt være med til rekrutteringen.
  • Lyndrengen viser sig at hedde Flash/Allen, og C hedder Cyborg/Stone. De slutter sig til holdet. Aquaman/Curry skal lige tænke lidt længere over det.
  • (Tilsæt selv slåskamp.)
  • Wayne får fært af, at Kent måske kan genoplives! Jeps, det kan han. Man tager et gammelt rumskib … Operationen lykkes, men patienten er umiddelbart noget forvirret. Efter lidt roderi bliver han sendt hjem til mor, så han lige kan komme sig.
  • Batman, Wonder Woman, Aquaman, Cyborg og Flash tager kampen op mod Steppenwolf. Men de vinder først, da Superman også kommer farende. Steppenwolf dør.
  • Wayne beslutter at optrappe det der med at have en gruppe super-, bat-, vand-, under-, lyn- og cyborg-helte, der arbejder sammen. Wonder Woman har ellers været pensioneret, men nu stikker hun næsen frem igen.
  • Lex Luthor planlægger noget ondt til næste gang.

Puha! Ja, det hjalp lidt at skulle skrive det her.

Mærkelig i 30’erne?

Lige pludselig skal vi snakke om nogen weird noveller! Og 30’erne fylder, men retfærdigvis er der også både yngre og ældre historier. I hvert fald i den bog, der bliver taget udgangspunkt i. Og her er selve mødet, onsdag 7/4. Lad os opleve mærkelige ting, der langsomt kommer tættere på.

C.L. Moore: “The Tree of Life”. Det er ham fra “Shambleu”! Og han kan stadig ikke stå for de smukke kvinder. Eller noget. Han er på Mars og bliver lokket via en underlig indgang (skyggen af et træ?) til et underligt land. Samtale med kvinden er også underlig og kræver øjenkontakt. (I gamle dage var marsboerne i øvrigt vildt seje.) Før vi er færdige, er vi gledet over til underlig & frygtindgydende & afskyelig. Og sensuel … Hvad er det med det træ? “Reaching down…”

Henry Kuttner: “The Salem Horror”. Måske er der rotter. Måske er huset hjemsøgt. Beboeren finder et hemmeligt værelse i kælderen. Det var nok heksens. Men nu er det et godt arbejdsværelse, fredfyldt. (Spark i retning af polakker.) En gæst mener ganske bestemt, at afdøde heks benytter sig af, at det gamle værelse nu bliver brugt igen. Så kan hun nemlig endelig blive levende igen!

August Derleth: “The Disc Recorder”. Her er en gåde. Hvad gør folk, når man siger: “Gå ikke ind i det der værelse!” Nemlig. Giv dig selv et point. Derefter bliver fyren begejstret, da han opdager “pladeoptageren”. Den må lånes! Han bliver knap så begejstret, da den på uforklarlig vis larmer om natten.

Nelson S. Bond: “Where Are You Mr. Biggs”. Tag til Uranus, nu, skynd dig! Nemmere sagt end gjort. Heldigvis er rumskibet udstyret med en hastighedsforstærker. Wheee! Der er gamle U-tøsen jo. Og tilbage igen. Wheee! Og det er så der, vi opdager, at kursen ikke tog højde for, at Jupiter kunne komme i vejen. Ups. Løsningen er bemærkelsesværdig. – Sjov, og sf, omend videnskaben ikke rigtig holder.

G.G. Pendarves: “The Werewolf of Sahara”. En ekspedition med 3 medlemmer kan ikke rigtig komme videre. Det er nok fordi de indfødte kan mærke, at der er noget galt med den ene, Gunnar fra Island. Det er også mærkeligt, at han ikke vil indrømme, at han har arbejdet for en araber. – I øvrigt er både arabere og kvinder utilregnelige.

Flere sjove historier med rumskibe, tak!

Mærkeligt, siger du igen?

Det blev jo et møde, hvor jeg slet ikke kunne lade være med at tage noter. Fordi lynhurtigt kom vi jo til at snakke om, at de her historier (og deres fætre og kusiner) har fællestræk.

  • Hvis det er weird, så er det også lidt horror.
  • Der er en person, der fx er ny på egnen og derfor ikke ved, hvad der foregår.
  • Nogen ved, hvad der foregår, men ingen vil sige noget.
  • Hvis der er et monster, så får vi det ikke at se, eller i hvert fald ikke ret meget.
  • Der er et lille spor, der viser, at der skete noget, at det ikke bare var en drøm.
  • Historien bliver fortalt via et vidne, man måske ikke kan stole på.
  • Det er lidt et held, at vi får historien, fx fordi den kun overlever via en dagbog, eller fortælleren dør kort tid efter.
  • Historien foregår et afsides sted.
  • Der er noget fjernt, noget nedgravet, noget hemmeligt, noget skjult, noget man ikke bør pille ved, noget ondt.
  • Der er ikke mulighed for kommunikation. (Dette træk er gammeldags.)

Jeg gætter i øvrigt på, at valgsproget for Fantasticon bliver “nu skal det her jo ikke handle om Lovecraft”. 😉

Jeg kom forresten til at nævne en novelle. Som jeg lige nu ikke kan huske titel og forfatter på. Men det er noget med, at den hvide mand koloniserer Nordamerika, ved at få landet til at ligge stille. Fronten flytter vestpå. Østpå er landet stabilt. Vestpå er det foranderligt. Man er nødt til at sømme det fast, via kort og malerier og sådan noget. Ekspeditioner besøger området. Når man har en forælder fra hver sin side af fronten, så kan man nærmest kun få job som guide.

Hey, der er den! The Autobiography of a Traitor and a Half-Savage.

Vi kom også lige forbi noget med Ballard og kæresten og noget. Biblioteket. Facebook. Og det er i øvrigt på mandag.

Mærkeligt, siger du?

I år bliver emnet for Fantasticon New Weird. I den anledning bliver der også holdt nogle læseklubber på forhånd. Emnet for den første er 4-5 gamle noveller.

“The Shining Pyramid”, Arthur Machen

Den ene fyr bor på landet. Han har på det sidste lagt mærke til, at nogle stykker flint bliver lagt i mønstre, et nyt hver dag. Den anden fyr bor i London, men han vil da gerne kigge på tingene. Han bliver nærmest med det samme en slags Sherlock Holmes, der har nogle hypoteser, men ikke vil sige noget om nogen af dem.

“Man-Size in Marble”, Edith Nesbit

Et ungt par finder et sted på landet, hvor de kan bo billigt. Pludselig siger tjenestepigen op. Ved nærmere eftersyn viser det sig, at hun i hvert fald ikke vil være der til halloween. Noget med nogen statuer, der gør noget skrækkeligt. I første omgang er udfordringen at få lavet mad, og det lykkes husbonden at vaske op!

“The Baumoff Explosive”, William Hope Hodgson

Okay, så ham her Baumoff har opfundet et sprængstof. Og det eksploderer så. Der er også noget med, at det der stof + smerte medfører mørke, og det var derfor, der blev mørkt i Jerusalem, da Jesus døde.

“The People of the Pit”, Abraham Merritt

En kraftig stråle af lys peger mod himlen. Og en afkræftet mand kommer kravlende gennem skoven. Og er der rent faktisk en guldmine her? Åh ja, og Lovecraft har ikke levet forgæves.

“The Wendigo”, Algernon Blackwood

Obs: ord og beskrivelser, vi i dag ville kalde racistiske. – Elg-jagt. I den vilde og imponerende natur. Men ikke alene render de ikke rigtig på nogen elg, de mister en mand til skoven.