En sidste Hugo-novelle

Anmeldelse af An Unimaginable Light, af John C. Wright.

Skitse: En mand, et menneske, skal bedømme en kvindelig robot.

Er det science fiction? Jeps. Foregår i fremtiden og alt muligt. 

Temaer: Han repræsentanter diversity, safe spaces, at vi bare er maskiner af kød, i sidste ende noget barnligt. Hun repræsentanter sandhed og kærlighed. (De 2 er nødvendigvis modsætninger, begge sider kan ikke eksistere samtidig.) Når man, som jeg, kender forfatteren, er det svært ikke at forbinde hende med Jesus. Hans påstand er, at hun ikke er levende, ikke kan føle smerte, og at det bestemt ikke er for sin fornøjelses skyld, han slår hende. Hun citerer fra de 3 love, der ikke er helt, som de plejer at være. 

Er det godt? Det er et trist billede, der tegnes. Du kan tro på mange køn og til gengæld afvise Gud, eller du kan være sanddru, kærlig og tævet halvt ihjel. Jeg ved ikke rigtig, hvad det her skal lære mig. Det er bare ulækkert. *

Note: Den her novelle er en rabid puppy.

DoubleU Bingo, bad design 

There’s this bingo game called DoubleU Bingo.

I have a few issues with this game. Let me give you my top 2.

Poweraisers. The picture above has a lot of information. Poweraisers are shown as lightning. At the very top you can tell I have 934 poweraisers. On the right you can see I have 2 reds, 1 yellow and an unlimited amount of free green ones. I also have bought 931 green I can’t use anywhere. I can only buy yellow (using in game coins, not real money) by buying 2 green + 2 yellow. This makes no sense. 

Bingos left. In this particular game there were 20 bingos. Every time someone gets a bingo, there’s a sound. When we move to the state 19 bingos left, there’s a tick, a click. This also goes for 18 etc.

Moving to the state of having 16 bingos left is special. There’s a sort of alarm bell.

Every state from “15 bingoes left” to “1 bingo left” gets a note. 15 states, 15 notes in 2 octaves. Neat.

The state of “0 bingos left” is simply the screen going dark. No sound. 

1) The click/tick, the alarm bell and the note have nothing in common. It’s hard work to figure out what these sounds mean.

2) The 15 notes produce something like a melody. If 2 bingos happen at once, a note is skipped. This sounds awful when I go directly from 2 left to 0 left. The melody ends on an awkward note.

I still play this game a lot, trying to ignore these and other problems. But it’s not very satisfactory. 

Hurra for grundforskning

Hvad er grundforskning?

Grundforskning, 9/5-’17

Grundforskning er forskningsvirksomhed af original karakter med henblik på at erhverve ny viden og indsigt uden primært sigte på bestemte praktiske mål eller anvendelser. 

Med andre ord: Hvis du bedriver grundforskning, så ved du ikke med sikkerhed, om det en dag kan “bruges til noget”.

[…] under visse omstændigheder kan grundforskningen komme til at stå i modsætning til specielt anvendt forskning. Dette er først og fremmest tilfældet i perioder, hvor tildeling af offentlige forskningsmidler er knappe eller rammes af decideret økonomiske nedskæringer.

Og så er der færre penge til sådan noget formålsløst skidt. Det er dog en kortsigtet strategi.

En sådan nedskæring af midler til grundforskningen har som umiddelbar konsekvens, at det forskningsmæssige og videnskabelige grundlag, som al specialiseret forskning er baseret på, vil udsættes for en generel forringelse.

Man ønsker at støtte det brugbare maksimalt, men det er ikke det, der sker.

Modsat kan man finde eksempler på, at “videnskab bare for videnskabens skyld” kan føre til noget yderst brugbart, sådan når man er heldig. 

Curiosity Creates Cures: The Value and Impact of Basic Research

Basic research provides an impressive return on investment. Regardless of what measure is used—reduced health care costs or increased productivity from longer, healthier lives—every dollar spent on basic research yields returns ranging from $10 to more than $80.

Og det er bare indenfor medicin. 

Det hele er selvfølgelig lidt hovedløst. Man leder efter A, men finder B. Eller finder ud af, at A ikke kan findes. Eller finder A, der i sig selv ikke er noget særligt, men uventet hjælper en anden proces på vej. Sådan en proces er selvfølgelig svær at styre. “Nej, vi ved ikke, hvor vi er på vej hen.” Der er ikke god kontrol. Og så bliver nogle mennesker nervøse. 

Videnskabsfolkene er ikke nødvendigvis gode til at forklare, hvorfor grundforskning bør finde sted. Husk, de er videnskabsfolk, ikke politikere eller foredragsholdere.

Det trækker i mig. Jeg har lyst til at finde 100 eksempler på, at grundforskning fører til noget smaddergodt. Men det føles som om, spørgsmålet er misforstået. Grundforskning skal netop ikke partout måles. Der skal ikke være en forventning om, at grundforskning altid rammer guldæg.

Så jeg vil nøjes med at tilslutte mig koret af dem, der tror på beviserne og siger, at det ville være dumt at fjerne finansiering af det. 

Her er en anden fra koret.

Kronik: Kreativitet, grundforskning og strategi

Det er jo ikke nogen katastrofe

Hov! Jeg kom til at skrive en drabble.

Selvfølgelig er det ikke hugget i sten, at jeg skal kunne gå gratis til lægen, tandlægen eller psykologen. Eller at medicin skal være gratis.

Selvfølgelig siger det ikke sig selv, at lesbiske og bøsser skal behandles ligesom almindelige mennesker, der bliver almindeligt gift, mand og kone.

Selvfølgelig er det ikke en naturlov, at ens sprog, hudfarve eller modersmål ingen rolle spiller.

Selvfølgelig kan det diskuteres, om arbejdsløse skal have dagpenge, og hvis ja, hvor længe. Og om alle andre har lov at kalde dem dovne imens.

Og hvis nogle af de rettigheder forsvinder. Så er det selvfølgelig ikke en katastrofe.

Det er jo ikke nogen katastrofe.

Number Knot, bad design 

I like to play Number Knot.

When I open the game, I see a lot of packs.

But I don’t see the pack I’m working on right now. It’s on the next screen. Swipe left.

There it is! I tap Hitching Tie. (Don’t ask me why it’s named like that.)

This is a screen of puzzles. I’ve already solved these. Swipe left. 

Finally I’m ready to go after no. 13.

So. 2 unnecessary swipes left so far. 😦

I play the game by tapping in a white field and then tapping a number. But I have to take care. If I tap between 2 numbers (e.g. the space between 1 and 2) I have to start over. 😦

Otherwise a beautiful little game.

Note: I’ve written about usability before, in Danish.